Enrique Iglesias, don’t sing for Israeli Apartheid!

The following letter to Enrique Iglesias, urging him to respect the boycott of Israel, was coordinated by the BDS Group Catalonia. USACBI is a signatory and is distributing the letter, in English and Spanish. Also, please see the Facebook page calling upon Iglesias to boycott apartheid Israel.

Enrique Iglesias, don’t sing for the Israeli apartheid!

Dear Enrique Iglesias,

This letter has been signed by civil society groups and organisations from different parts of the world that support the campaign for Boycott, Divestment and Sanctions (BDS) against Israel. We were saddened to hear that you plan to give a concert in Israel on 30 May.

You may not be aware of the serious breaches of International Law and violations of Human Rights made by Israel against the Palestinian population over the last 63 years. The following are just a few of them:

  • In 1948-1949 the budding Jewish state implemented a policy of ethnic cleansing that converted more than 750,000 Palestinians into refugees. There are now almost 5 million refugees surviving in difficult conditions in refugee camps all over the Middle East. In spite of the stipulations of International Law, Israel does not recognise their right to return to their lands
  • Since 1967, Israel has illegally installed more than 500,000 Jewish settlers in the occupied West Bank and East Jerusalem, on land stolen from the Palestinian population. These settlers are protected by the powerful Israeli army and benefit from the same apartheid system that imposes extremely harsh living conditions on the Palestinian population in all aspects of their life
  • Since 2002, Israel has been building a separation Wall in the occupied Palestinian Territory (in the West Bank and East Jerusalem). The Wall was declared illegal in 2004 in a report by the International Court of Justice. It has a disastrous impact on the daily life of thousands of Palestinian men and women, because it impedes access to health care, housing, education and work, all of which are basic Human Rights
  • Since 2007, Israel has imposed a cruel economic blockade on the 1.6 million inhabitants of the Gaza Strip. Amnesty International has declared on countless occasions that the blockade of Gaza is illegal and has pushed its population into unemployment, poverty and dependency on aid agencies for survival
  • In 2008-2009, Israel attacked the Gaza strip committing war crimes and crimes against humanity. More than 1,400 inhabitants of Gaza died during the attack. Most of them were civilians. The details of the attack can be found in the report drawn up by the South African judge Richard Goldstone in 2009 for the UN
  • The Arab-Palestinian citizens of Israel have the misfortune to be non-Jewish citizens in a Jewish state. They suffer from structural legal discrimination; more than 30 laws discriminate against them in favour of the Jewish citizens of Israel

In 2005, more than 170 Palestinian civil society organisations called for a campaign of Boycott, Divestment and Sanctions (BDS) against Israel to be maintained until Israel meets its obligation to recognize the Palestinian people’s inalienable right to self-determination and fully complies with the precepts of international law by:

  • Ending its occupation and colonization of all Arab lands and dismantling the Wall
  • Recognizing the fundamental rights of the Arab-Palestinian citizens of Israel to full equality; and
  • Respecting, protecting and promoting the rights of Palestinian refugees to return to their homes and properties as stipulated in UN resolution 194

You may think that your songs, which convey peace and love, should reach all corners of the world, including Israel, and should not be mixed up with politics. Unfortunately, giving a concert in Israel is not a neutral act; it will be used by the Israeli government to legitimise the illegal policies implemented against the Palestinian population and will be understood in this way by millions of citizens across the world. Last April, when the young singer Justin Bieber gave a concert in Israel, President Benyamin Netanyahu tried desperately to use his presence to improve the image of the decadent Israeli government. When Bieber refused to attend a meeting with children living in areas targeted by Qassam rockets, Netanyahu cancelled his own meeting with the singer. Bieber only wanted to sing, and had intended to avoid any involvement in politics but this turned out to be impossible. The same thing will happen to you if you give a concert in Israel.

The following artists have recently cancelled their performances in Israel in response to the call for a BDS campaign: Devendra Banhart, Tommy Sands, Elvis Costello, Carlos Santana, Gil Scott Heron, the Pixies, Gorillaz Sound System, Vanessa Paradis, La Carrau and Ladysmith Black Mambazo.

An academic and cultural boycott is an effective way of putting pressure on Israel and has a real chance of obtaining a change in the policies that contravene International Law. This was made clear in the case of the South-African apartheid.

For all of the reasons given in this letter we urge you to cancel your concert in Israel. As an outstanding and respected international figure in the world of music you can contribute to obtaining freedom, justice and a just peace in Palestine.
Please don’t sing for the Israeli apartheid!

Best regards,

Signed:

Europe

Grup BDS Catalunya

Comunitat Palestina de Catalunya

Associació Catalana de Jueus i Palestins – JUNTS

Comissió Universitària Catalana per Palestina (CUNCAP)

Xarxa d’Enllaç amb Palestina

Intersindical Alternativa de Catalunya

BDS Madrid

BDS Galiza

Euskal Herria Palestina Sarea

Red Solidaria contra la Ocupación de Palestina (RESCOP) – Spain

Plataforma para el Boicot Académico a Israel (PBAI) – Spain

IJAN-Red de Judíos Antisionistas en España – Spain

Artefacto Cultural – Brazil/Spain

European Platform for the Academic and Cultural Boycott of Israel (EPACBI) – Europe

Comité de Solidariedade com a Palestina – Portugal

Scottish Palestine Solidarity Campaign – Scotland

British Committee for the Universities of Palestine (BRICUP) – United Kingdom

Boycott Israel Network (BIN) – United Kingdom

Jews for Boycotting Israeli Goods (J-BIG) – United Kingdom

Women in Black (Vienna) – Austria

Critical Jewish Voice – Austria

Utrecht for Palestine – Netherlands

Dutch Bathrobes Brigades – Netherlands

Dutch network “Samenwerken voor Palestina” (29 organizations) –  Netherlands

EuroPalestine – France

Association des Universitaires pour le Respect du Droit International en Palestine (AURDIP) – France

BDS Switzerland – Switzerland

Belgium Academic and Cultural Boycott of Israel (BACBI) – Belgium

Génération Palestine – Belgium

Berlin Academic Boycott – Germany

BDS Group Berlin – Germany

Middle East and Asia

Palestinian Academic and Cultural Boycott against Israel (PACBI) – Palestine

BOYCOTT! Supporting the Palestinian BDS Call from Within – Israel

Alternative Information Center (AIC) – Palestine/Israel

Palestinian Students’ Campaign for the Academic Boycott of Israel (PSCABI) – Palestine

Palestine Peace Soridarity at Seoul – South Korea

América

U.S. Campaign for the Academic and Cultural Boycott of Israel (USACBI) – United States

Artists United Against Apartheid – United States

The Canadian Arab Federation – Canada

Federación de Entidades Argentino-Palestinas – Argentina

Foro Itinerante de Participación Popular – Venezuela

Comité Solidaridad con Palestina – Costa Rica

Union de estudiantes palestinos de Colombia – Colombia

Fundación Encuentro Colombo-Árabe Barranquilla – Colombia

Unión de Internacionalistas con Palestina – Colombia

Unión General de Estudiantes Palestinos – Chile

Coordinadora para el Boicot a Israel – Chile

Centro Cultural Mundo Árabe de Iquique – Chile

Juventud Por Palestina de Iquique – Chile

Deportivo Palestino Iquique – Chile

Dabke Infantil Al Hayat – Chile

Dabke y Danza Árabe Al Helm Al Arabi – Chile

Juventud Unión Árabe de Antofagasta – Chile

Juventud Árabe Valparaíso y Viña del Mar – Chile

Asociación de Jovenes Unidos por Palestina (Santiago) – Chile

Juventud Árabe de Chillan – Chile

Juventud Árabe de Concepción – Chile

Juventud Árabe de Temuco – Chile

Juventud Árabe por Palestina de Valdivia – Chile

África

BDS Working Group – South Africa

South African Artists against Apartheid – South Africa

Internacional

International Solidarity Movement (ISM)

Enrique Iglesias, no cantes para el apartheid israelí!

Querido Enrique Iglesias,

Los abajo firmantes somos grupos y organizaciones de la sociedad civil que, desde diversos puntos del mundo, promovemos el Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS) contra el Estado de Israel. La noticia de tu concierto en Israel el próximo 30 de mayo nos ha producido una gran tristeza.

Es posible que no conozcas las graves violaciones del Derecho Internacional y de los Derechos Humanos que Israel comete desde hace 63 años en contra de la población palestina. Citamos a continuación sólo algunas de ellas:

  • En 1948-1949 el naciente Estado judío llevó a cabo una limpieza étnica que convirtió a más de 750.000 palestinos en refugiados. Hoy en día son cerca de 5 millones, que malviven en campos de refugiados esparcidos por todo Oriente Medio; Israel no les permite regresar a sus tierras, en contra de lo que dispone el Derecho Internacional
  • En Cisjordania y Jerusalén Este ocupados, Israel ha instalado desde 1967, de forma ilegal, a más de 500.000 colonos judíos en las tierras robadas a la población palestina. Los colonos cuentan con la protección del poderoso ejército israelí y se benefician de un cómodo sistema de apartheid que en contrapartida somete a la población palestina a unas condiciones de vida durísimas, en todos los ámbitos
  • Desde 2002, Israel construye un Muro de separación en territorio palestino ocupado (en Jerusalén Este y Cisjordania), que fue declarado ilegal en 2004 en un informe de la Corte Internacional de Justicia. El Muro tiene un impacto nefasto en las vidas cotidianas de miles de palestinas y palestinos, haciendo muy difícil su acceso a derechos básicos como la salud, vivienda, educación, trabajo, etc.
  • Desde 2007, Israel impone a los 1,6 millones de habitantes de la Franja de Gaza un cruel bloqueo económico. La ONG Amnistía Internacional ha declarado en innumerables ocasiones que el bloqueo es ilegal, y que éste ha llevado a la población de Gaza al desempleo, la pobreza y la dependencia de las agencias de ayuda internacional para su simple supervivencia
  • En 2008-2009, Israel atacó la Franja de Gaza, cometiendo crímenes de guerra y contra la humanidad, tal como detalla el Informe que el juez surafricano Richard Goldstone elaboró para la ONU en 2009. Más de 1.400 habitantes de Gaza, la mayoría de ellos civiles, murieron durante el ataque
  • Los ciudadanos árabes palestinos de Israel, que tiene la desdicha de ser ciudadanos no judíos en un Estado judío, sufren una discriminación legal estructural: más de 30 leyes los discriminan respecto a los ciudadanos judíos israelíes

El 2005, más de 170 organizaciones de la sociedad civil palestina, lanzaron un llamado pidiendo el Boicot, las Desinversiones y las Sanciones (BDS) contra Israel hasta que Israel cumpla su obligación de reconocer el derecho inalienable del pueblo palestino a la autodeterminación y acate completamente los preceptos del Derecho Internacional por medio de:

  • La finalización de su ocupación y colonización de todas las tierras árabes y el desmantelamiento del Muro;
  • El reconocimiento del derecho fundamental de los ciudadanos árabe-palestinos de Israel a una igualdad completa; y
  • El respeto, protección y promoción del derecho de los refugiados palestinos a retornar a sus casas y propiedades, tal como lo estipuló la resolución 194 de la ONU

Seguramente piensas que tus canciones, portadoras de paz y amor, deben llegar a cualquier rincón del mundo -incluido Israel- y no deben mezclarse con la política. Desgraciadamente, cantar en Israel no es un acto neutro, puesto que será interpretado por el gobierno israelí y por millones de ciudadanos del mundo como una legitimación de las políticas ilegales contra la población palestina. En abril, el cantante adolescente Justin Bieber dio un concierto en Israel, y el presidente israelí Benyamin Netanyahu intentó desesperadamente utilizar su presencia para mejorar la imagen de su decadente gobierno; al negarse a reunirse con niños que viven en zonas afectadas por el lanzamiento de cohetes Qassam, Netanyahu canceló una reunión que tenía prevista con el artista. Aunque Justin quería limitarse a cantar y evitar la política, le resultó imposible. Y lo mismo te sucederá a ti, si cantas en Israel.

Respondiendo al llamado del BDS, recientemente han cancelado sus actuaciones en Israel los siguientes artistas: Devendra Banhart, Tommy Sands, Elvis Costello, Carlos Santana, Gil Scott Heron, the Pixies, Gorillaz Sound System, Vanessa Paradis, La Carrau y Ladysmith Black Mambazo, entre otros.

El Boicot Académico y Cultural es una forma eficaz de presión con una posibilidad real de conseguir el cambio de las políticas contrarias al Derecho Internacional, tal como demostró el caso del apartheid sudafricano.

Por todo lo que hemos expuesto en esta carta, te pedimos que canceles tu concierto en Israel. Tú, como figura de fama y prestigio mundial en el mundo de la música, puedes contribuir al logro de la libertad, la justicia y la paz justa en Palestina.

Por favor, no cantes para el apartheid israelí!

Afectuosamente,

Firman:

Europa

Grup BDS Catalunya

Comunitat Palestina de Catalunya

Associació Catalana de Jueus i Palestins – JUNTS

Comissió Universitària Catalana per Palestina (CUNCAP)

Xarxa d’Enllaç amb Palestina

Intersindical Alternativa de Catalunya

BDS Madrid

BDS Galiza

Euskal Herria Palestina Sarea

Red Solidaria contra la Ocupación de Palestina (RESCOP) – España

Plataforma para el Boicot Académico a Israel (PBAI) – España

IJAN-Red de Judíos Antisionistas en España – España

Artefacto Cultural – Brasil/España

European Platform for the Academic and Cultural Boycott of Israel (EPACBI) – Europa

Comité de Solidariedade com a Palestina – Portugal

Scottish Palestine Solidarity Campaign – Escocia

British Committee for the Universities of Palestine (BRICUP) – Reino Unido

Boycott Israel Network (BIN) – Reino Unido

Jews for Boycotting Israeli Goods (J-BIG) – Reino Unido

Women in Black (Vienna) – Austria

Critical Jewish Voice – Austria

Utrecht for Palestine – Holanda

Dutch Bathrobes Brigades – Holanda

Dutch network “Samenwerken voor Palestina” (29 organizaciones) – Holanda

EuroPalestine – Francia

Association des Universitaires pour le Respect du Droit International en Palestine (AURDIP) – Francia

BDS Switzerland – Suiza

Belgium Academic and Cultural Boycott of Israel (BACBI) – Bélgica

Génération Palestine – Bélgica

Berlin Academic Boycott – Alemania

BDS Group Berlin – Alemania

Oriente Medio y Asia

Palestinian Academic and Cultural Boycott against Israel (PACBI) – Palestina

BOYCOTT! Supporting the Palestinian BDS Call from Within – Israel

Centro de Información Alternativa (AIC) – Palestina/Israel

Palestinian Students’ Campaign for the Academic Boycott of Israel (PSCABI) – Palestina

Palestine Peace Soridarity at Seoul – Corea del Sur

América

U.S. Campaign for the Academic and Cultural Boycott of Israel (USACBI) – Estados Unidos

Artists United Against Apartheid – Estados Unidos

The Canadian Arab Federation – Canadá

Federación de Entidades Argentino-Palestinas – Argentina

Foro Itinerante de Participación Popular – Venezuela

Comité Solidaridad con Palestina – Costa Rica

Union de estudiantes palestinos de Colombia – Colombia

Fundación Encuentro Colombo-Árabe Barranquilla – Colombia

Unión de Internacionalistas con Palestina – Colombia

Unión General de Estudiantes Palestinos – Chile

Coordinadora para el Boicot a Israel – Chile

Centro Cultural Mundo Árabe de Iquique – Chile

Juventud Por Palestina de Iquique – Chile

Deportivo Palestino Iquique – Chile

Dabke Infantil Al Hayat – Chile

Dabke y Danza Árabe Al Helm Al Arabi – Chile

Juventud Unión Árabe de Antofagasta – Chile

Juventud Árabe Valparaíso y Viña del Mar – Chile

Asociación de Jovenes Unidos por Palestina (Santiago) – Chile

Juventud Árabe de Chillan – Chile

Juventud Árabe de Concepción – Chile

Juventud Árabe de Temuco – Chile

Juventud Árabe por Palestina de Valdivia – Chile

África

BDS Working Group – Sudáfrica

South African Artists against Apartheid – Sudáfrica

Internacional

International Solidarity Movement (ISM)

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